Le meravigliose locandine

L’epica del cinema mobile ghanese

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Il Cinema, pensatelo che arriva da voi a bordo di un fuoristrada ammaccato e impolverato; dopo una giornata di sudore e fatica, immaginate che il Film vi attenda nel fresco della notte, quando le ombre sono calate, per raccontarvi storie di eroi e terribili pericoli.

Negli anni ’80, in Ghana, non era facile andare al cinema. La corrente elettrica era ancora poco diffusa, e per questo motivo le sale di proiezione si trovavano soltanto nei grossi centri. Per chi viveva nei villaggi, muoversi per raggiungere il cinema avrebbe comportato una spesa impossibile.
Ma con l’arrivo del videoregistratore, le cose cambiarono. I proprietari dei cinema decisero di portare i film in giro per il paese, per massimizzare i profitti. Nelle piccole comunità rurali cominciarono ad arrivare, dalla capitale Accra, i cosiddetti “cinema mobili”: si trattava in realtà molto spesso di un semplice televisore, a cui era collegato un videoregistratore; il tutto era supportato da un vecchio e rumoroso generatore. In altri casi i cinema mobili erano organizzati un po’ meglio, con un videoproiettore e un minischermo che veniva drizzato sulla stessa automobile scassata su cui viaggiavano i  proiezionisti.

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Tutta la gente del paese, dopo una dura giornata di lavoro nei campi, poteva finalmente raggrupparsi e passare un paio d’ore di divertimento assistendo a spettacoli provenienti da Hollywood, ma non solo. Venivano proposti anche film di kung fu e arti marziali, così come gli ultimi successi di Nollywood (l’industria cinematografica nigeriana).

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I proprietari dei cinema artigianali che attraversavano il Ghana in lungo e in largo avevano però un problema: l’autopromozione. Ovviamente, non facendo parte di un circuito di distribuzione ufficiale, non avevano a disposizione alcuna locandina con cui pubblicizzare i loro film. Così i “boss” del cinema mobile ghanese cominciarono ad appoggiarsi ad artisti locali, per prodursi da soli i loro poster.

Si trattava di locandine realizzate a mano – spesso su ritagli di tela provenienti dai sacchi di farina: opere uniche, che venivano religiosamente avvolte e riutilizzate infinite volte, in ogni paesino, villaggio o centro abitato per promuovere la proiezione del film, finché non erano completamente distrutte.

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Gli artisti che dipingevano queste locandine non sempre avevano visto il film in questione. Si basavano quindi sul titolo e sulle immagini che suggeriva, tiravano insomma a indovinare cosa potesse succedere nella pellicola; oppure cercavano di ricopiare le locandine occidentali inserendovi però elementi che avessero un certo appeal per il pubblico ghanese. Questo risulta in un effetto spiazzante, per chi conosce i film in questione, perché nelle locandine si riconoscono inesattezze, dettagli inventati e situazioni che non c’entrano assolutamente nulla con la vera trama.

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Un’altra caratteristica peculiare di questi poster cinematografici è la mescolanza di alcuni tratti palesemente africani con molte altre influenze, come ad esempio alcuni accenni cubisti o surrealisti. Alcuni di questi pittori, infatti, provenivano da scuole d’arte in cui avevano ricevuto un’educazione più o meno formale e, nonostante sbarcassero il lunario in questo modo, provavano ad inserire elementi più “raffinati” per far mostra del loro stile. Laddove i poster hollywoodiani, per risaltare nell’abbondanza dell’offerta, miravano alla sinteticità e al design accattivante che sottolineasse i volti delle star, i pittori ghanesi si concentravano invece sulla spettacolarità della scena epica, sullo shock della crudeltà, sul dettaglio macabro in grado di impressionare grandi e piccini.

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Alla fine degli anni ’90 le televisioni e i videoregistratori calarono di prezzo, e sempre più famiglie ghanesi furono in grado di acquistare la propria postazione TV; così i cinema mobili sparirono a poco a poco, e con loro questi manifesti folkloristici che perfino Walter Hill dichiarò “spesso più interessanti dei film stessi”. Oggi le locandine ghanesi sono molto ricercate dai collezionisti d’arte popolare africana – tanto che alcuni artisti continuano a produrle anche per i film più moderni.

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Quello che affascina in questi poster è innanzitutto il loro gusto kitsch e infantile, che di primo acchito ci sorprende e ci diverte, particolarmente oggi che siamo consumatori smaliziati ed iperimbottiti di blockbuster ed effetti speciali roboanti. Ma ad un secondo livello è impossibile non avvertire, di fronte a queste locandine, una piccola punta di nostalgia: sembrano parlarci di un’innocenza ormai perduta, quell’incanto primitivo delle immagini in movimento, il terrore e la meraviglia che ci si aspetta da un film d’avventura.

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Lo confessiamo. Anche a noi è capitato, tanti anni fa – in ragione della nostra allora giovane età? o perché erano diversi “i tempi”? – di provare un lungo brivido di trepidazione di fronte a una locandina che prometteva emozioni forti. Forse quello che ci commuove in questi poster è proprio il riconoscere quel tipo di ingenuità che ci permetteva (e permette ancora, di tanto in tanto) di vivere il cinema come un viaggio immaginario, una favola, un sogno costellato di suggestive emozioni.

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16 commenti a Le meravigliose locandine

  1. marcellavincenzo ha detto:

    bello questo post non proprio bizzarro ma interessante come sempre….vorrei se è possibile un consiglio per mettere la pubblicità sul mio blog è da un po’ che ci penso,ma non so come fare…grazie marcella

    • bizzarrobazar ha detto:

      È una richiesta decisamente OT… comunque non credo di avere particolari consigli. Bizzarro Bazar non ha ovviamente scopi di lucro, e per questo non ho mai voluto abbandonare la piattaforma WordPress. Ho sottoscritto l’affiliazione a WordAds, il servizio di pubblicità di WordPress, perché non mi sembra eccessivamente invasivo. Per chiarezza preciso comunque che, pur avendo un traffico di circa 2000 visite al giorno, in un anno WordAds mi ha fruttato circa 250€. Si tratta quindi più di un premio simbolico che di un vero e proprio guadagno – ma per me è molto gratificante sapere che grazie ai lettori di Bizzarro Bazar posso permettermi di acquistare qualche libro in più per le mie eccentriche ricerche! 🙂

  2. bsidesmagazine ha detto:

    Molto divertente, mi sa che condividerò anche questo articolo.
    Contattami sulla mail, vorrei chiederti una cosa privatamente. Ciao.

  3. Daimon ha detto:

    Sono tutte bellissime! Alcune sono po’ inquietanti, mentre la locandina di Hercules ha un’ irresistibile aria comica. Una domanda: hai dei consigli particolari per tutti i tuoi lettori che vorrebbero costruirsi una modesta wunderkammer, ma hanno problemi nel reperire la materia prima? Grazie

    • bizzarrobazar ha detto:

      Per iniziare, il mio consiglio è di acquistare un paio di teschietti di animali su eBay: costano poco, non necessitano di particolare manutenzione – se non una spolverata ogni tanto – e normalmente provengono da allevamenti certificati (se abbiamo dei dubbi etici sulla morte naturale degli esemplari). Un secondo passo è cominciare a setacciare tutti i mercatini di antiquariato che troviamo in zona. Un’altra buona idea è quella di fare visita all’Obsoleto (l’ex-Nautilus) a Modena, il paradiso dei collezionisti di stranezze.
      Spero di esserti stato utile, se hai altre domande non esitare a contattarmi anche in privato. E attento, una volta che cominci è difficile fermarsi. 😉

  4. Luc ha detto:

    Questi poster, in un certo senso mi ricordano anche le locandine dei video games primi anni ottanta del Commodore 64.
    Erano le locandine non ufficiali dei giochi su cassetta, presenti nelle riviste a quel tempo PIRATA (non esisteva una legge fino al 91′)delle edicole Italiane, che rappresentavano il gioco…lo stile è molto simile. 🙂

  5. Velvet Hands ha detto:

    anche a me ricordano le copertine dei videogiochi anni 80
    ricordo che li sceglievo inseguendo la spettacolarità della grafica che poi non aveva nulla a che far con giochini di personaggi pixelati di colori piatti.

    ho una domanda impertinente che meglio eseguo in privato
    sempre che ti leggo mi viene spontanea

    thx
    ( v )

  6. nessuno ha detto:

    Bellissimo articolo, lo apprezzo particolarmente essendo anche di origine ghanese.
    complimenti, per il sito

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