Verità e menzogne

Talvolta, la menzogna dice meglio della verità ciò che avviene nell’anima.
(Maksim Gorkij)

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Nello straordinario film-saggio F for Fake (1974), ad un certo punto Orson Welles annuncia che tutto quello che si vedrà durante i seguenti sessanta minuti sarà assolutamente vero. Mentre il film prosegue, raccontando varie vicende di falsari di opere d’arte, lo spettatore si dimentica di questo proclama, finché un sornione Welles non ricompare ricordandoci di aver promesso di dire la verità soltanto per un’ora, e che quell’ora è scaduta da un pezzo. “Per gli ultimi 17 minuti, ho mentito spudoratamente“.

Realtà e finzione, vero e falso.
Il dualismo fra questi opposti, come tutti i dualismi, viene da lontano. Ed è soggetto al principio di non-contraddizione della logica aristotelica, che afferma che una cosa non possa essere contemporaneamente A e non-A. Vale a dire, è impossibile che qualcosa sia vera e falsa allo stesso tempo.
Riconoscere le menzogne dalla verità ci sembra una qualità fondamentale. Eppure talvolta può accadere che le acque si confondano, e la certezza dell’assioma “se non è vero, allora è falso” venga messa in discussione. Addentriamoci nei meandri di questi territori di confine, cominciando da una prima domanda: è sempre possibile tracciare una linea sicura e precisa che separi il falso dal vero?

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Tramonto a Montmajour, uno dei più famosi falsi Van Gogh, è in realtà un vero Van Gogh. Il dipinto, acquistato dall’industriale norvegese Christian Mustad nel 1908, era stato esposto nella casa dell’imprenditore finché un ambasciatore francese non l’aveva “smascherato” come falso. Mustad, preso dalla vergogna d’essere stato ingannato, lo nascose in soffitta e così per quasi un secolo il dipinto passò di solaio in solaio. Sottoposto alla commissione del Van Gogh Museum negli anni ’90, il dipinto venne giudicato falso; ma dopo una seconda investigazione durata ben due anni, il 9 settembre 2013 gli esaminatori annunciarono che si trattava proprio di un autentico Van Gogh.

Questa non è certo l’unica opera di valore riconosciuta solo tardivamente; gli esempi sono innumerevoli, dai mobili del XVI secolo scambiati per falsi ottocenteschi alle imitazioni pittoriche che si scoprono essere invece originali. Nel mondo dell’arte la questione dell’attribuzione è complessa, spinosa e delicata, e ci interroga sulla difficoltà non soltanto di smascherare il falso, ma perfino di comprendere cosa sia autentico. Quanti veri capolavori sono ritenuti di scarso valore o bollati come plagi, e magari giacciono abbandonati in qualche cantina? E quanti dei dipinti nei musei d’arte di tutto il mondo – sì, proprio quelli che avete ammirato anche voi in qualsiasi mostra – sono in realtà dei falsi?
Secondo gli esperti, nel vasto mercato dell’arte almeno un’opera su due sarebbe falsa; nemmeno i musei si salvano, perché circa il 20% dei quadri delle maggiori collezioni museali nei prossimi 100 anni saranno probabilmente riattribuiti ad altri autori. In molti casi si determinerà con maggiore certezza ad esempio che il dipinto è stato eseguito da assistenti o allievi del Maestro in questione, oppure che si tratta di veri e propri quadri contraffatti a fini di truffa, ma in altri casi si scoprirà magari il contrario – come è accaduto alla National Gallery di Washington quando un quadro del valore di 200.000 sterline attribuito a Francesco Granacci è stato riconosciuto come possibile opera di Michelangelo: se fosse vero, la quotazione schizzerebbe di colpo ai 150 milioni di sterline.

Ed eccoci alla nostra seconda domanda. È evidente quanto, per le istituzioni che acquistano e gestiscono simili tesori, la distinzione fra autentico e falso sia di prioritaria importanza. Ma per il pubblico? Emozionarsi di fronte ad un finto Tiziano è un’esperienza meno valida che farlo di fronte a un’opera autentica?

Non lo pensano i curatori del Fälschermuseum di Vienna, che propone soltanto dipinti fasulli: vi si possono ammirare, fra gli altri, falsi Klimt, Van Gogh, Rembrandt, Matisse, Chagall e Monet. Questo Museo dei Falsi, unico nel suo genere, ospita la sua collezione “criminale” all’interno di un approfondito percorso  dedicato alla storia del plagio, e relative curiosità – dal falsario che riuscì a vendere un falso Vermeer a Hermann Göring durante la Seconda Guerra Mondiale, a quello che inserì nei suoi quadri delle “bombe a orologeria” e anacronismi, fino ai sorprendenti “finti falsi dipinti”.

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In altri casi, il gioco è più scoperto ma non meno intrigante.
A Istanbul, nel quartiere di Cukurcuma, si trova una palazzina rossa. Alla fine degli anni ’70 qui si è consumata l’ossessiva storia d’amore fra il ricco trentenne Kemal e la bella ma povera Füsun. Per otto anni, dal 1976 al 1984, Kemal ha raccolto ogni genere di oggetti legati all’amata, dei memento che gli potessero ricordare il loro impossibile sentimento: fermacapelli, fazzoletti, ritagli di giornale, spille, fino a catalogare minuziosamente tutti i 4.213 mozziconi di sigaretta fumati dalla ragazza. Questa collezione costituisce oggi il Museo dell’Innocenza, ospitato nella medesima palazzina, un commovente e perenne tributo all’agonia di un amore.
Eppure Kemal e Füsun non sono mai esistiti.

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Essi sono i personaggi di fantasia creati da Orhan Pamuk, premio Nobel per la letteratura nel 2006, uno dei più noti scrittori turchi, per il suo romanzo Il Museo dell’Innocenza (2008). Aperto nel 2012, il Museo è la versione “materiale” del libro, un’imponente raccolta di tutti gli oggetti descritti sulla pagina: ciascuna delle 83 vetrine rimanda ad un capitolo del romanzo. Dice l’autore: “la storia è pura invenzione, così come il museo. E neppure le sigarette sono del tutto autentiche. Se lo fossero, il tabacco si deteriorerebbe in sei mesi. Con un sostanza chimica ho riempito le cartine con del tabacco turco e, una volta fumate elettronicamente, gli ho dato varie forme che potessero rendere la psicologia di una ventenne immersa nell’infelicità di una storia d’amore travolgente“. Il Museo, che in un dettagliato gioco di rimandi con il libro svela la sua natura finzionale, non è per questo meno coinvolgente e riesce – in maniera forse perfino più intuitiva e toccante di quanto potrebbe fare una mostra storica – a raccontare la vita di ogni giorno della Istanbul di quegli anni (per un approfondimento sui risvolti concettuali, consigliamo questo articolo di Mariano Tomatis).

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Ancora più estremo è l’esempio del Museum Of Jurassic Technology di Los Angeles (di cui abbiamo già parlato in questo post): un museo scientifico in cui è impossibile distinguere la finzione dalla realtà, e in cui notizie assolutamente vere vengono presentate fianco a fianco con esposizioni fantasiose, ma comunque plausibili. Dei pannelli illustrano astruse e complicatissime teorie fisiche di cui nessuno ha mai sentito parlare; un macchinario impossibile ed esoterico è semplicemente etichettato come “Macchina della verità”, ma un secondo cartello avverte che è fuori servizio; alcune teche contengono delle microsculture eseguite su chicchi di riso: eppure quando avviciniamo gli occhi alla lente d’ingrandimento per ammirare, per esempio, il volto di Cristo scolpito nel chicco, l’immagine è stranamente confusa e non capiamo davvero cosa stiamo osservando, e così via… La vertigine è inevitabile, e il senso di spaesamento diviene poco a poco una vera e propria esperienza della meraviglia e del mistero.

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Abbiamo aperto questa breve ricognizione del confine fra verità e menzogne con Orson Welles, e non a caso.
Il cinema infatti esiste grazie alla finzione, ed ha forse più punti in comune con l’illusionismo che con il teatro. E, anche in campo cinematografico, le cose si fanno davvero interessanti quando il pubblico non è a conoscenza del trucco.

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Prendiamo ad esempio i film documentari di Werner Herzog: il grande regista, famoso per la temerarietà e per il talento visionario, è noto anche per i pochi scrupoli con cui inserisce delle sequenze di fiction all’interno di reportage peraltro scrupolosi. In Rintocchi dal profondo (1993), incentrato sulla spiritualità in Siberia, vediamo ad un certo punto degli uomini che strisciano sulla superficie ghiacciata di un lago, nella speranza di scorgere dei bagliori subacquei della mitica Città Perduta di Kitezh, che secondo la leggenda si è inabissata proprio in quel lago.

Ho sentito parlare di questo mito quando ero lì. Si tratta di una credenza popolare. […] Volevo riprendere i pellegrini che si trascinavano qua e là sul ghiaccio, cercando la visione della città perduta, ma siccome non c’erano pellegrini intorno, ho assunto due ubriachi della città vicino e li ho messi sul ghiaccio. Uno di loro ha la faccia dritta sulla superficie gelata e guarda come se fosse in uno stato di meditazione profonda. La pura verità è che era completamente ubriaco e si è addormentato, lo abbiamo dovuto svegliare a fine riprese“.

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Ma, per quanto scandalosa possa sembrare questa pratica all’interno di un documentario (che, secondo le regole classiche, dovrebbe attenersi ai “fatti”, alla “verità”, al realismo), lo scopo di Herzog non è assolutamente quello di rendere più spettacolare il suo film, o di imbrogliare lo spettatore. Il suo intento è quello di raccontare l’essenza di un popolo proprio grazie ad una menzogna.

Potrebbe sembrare un inganno, ma non lo è. […] Questo popolo esprime la fede e la superstizione in modo estatico. Credo che per loro la linea di demarcazione tra fede e superstizione sia labile. La domanda è: come riuscire a cogliere lo spirito di una nazione in un film di un’ora e mezza? In un certo senso la scena dei pellegrini ubriachi è l’immagine più profonda che si può avere della Russia. L’affannosa ricerca della città perduta rappresenta l’anima di un’intera comunità. Credo che la scena colga il destino e lo spirito della Russia, e chi conosce questa nazione e i suoi abitanti sostiene che questa sia la scena più bella del film. Anche quando svelo che non si tratta di pellegrini ma di comparse, continuano ad amare quella scena perché racchiude una sorta di verità estatica“.

Una verità che, in questo caso, risplende ancora più luminosa attraverso la finzione.

Durante la proiezione di F for Fake in un cineclub di provincia, un nostro caro amico confessò a una ragazza che la sua decennale amicizia per lei non era sincera. In realtà, l’aveva sempre segretamente amata. La loro relazione sentimentale cominciò così, con una verità sussurrata nel bel mezzo di un film sulle menzogne.
È una storia vera o falsa? Che importa, se ha una sua bellezza?

(Grazie, finegarten!)

19 commenti a Verità e menzogne

  1. Alberto ha detto:

    siete IN CRE DI BI LI
    ogni volta riuscite ad entusiasmarmi e farmi innamorare ancor più della precedente.
    io personalmente di solito poco sopporto le pippe pseudosocialfilosofiche ma (anche) in questo articolo riuscite ad unire forma e sostanza con uno stile assolutamente accattivante, arrivando così per l’ennesima volta a quell’eccellenza che da sempre vi contraddistingue.
    (se è per questo poco sopporto anche le lettere supercomplimentose di sbrodolamento)
    (… ahem…)

    cioè: GRAZIE.
    davvero.
    scoprirvi è stata una meravigliosa sorpresa.

  2. Daniele ha detto:

    Tutti gli articoli di questo bazar sono di impatto, sempre, ma questo ha, per me, una marcia in più – forse perché da bambino avevo spesso paura che ciò che vedessi si rivelasse, all’improvviso, un’illusione.
    Il museo dei due amanti mai esistiti (almeno nel mondo reale, nel “mondo mentale” che ha prodotto il libro, esistono eccome!) mi ha incuriosito molto 🙂

    • bizzarrobazar ha detto:

      Da bambino, guardandomi nello specchio, avevo paura di essere io il riflesso, e che l’altro bambino nel mondo capovolto fosse l’unico davvero reale. 🙂

      • gianlui ha detto:

        vorrei fosse chiaro a tutti che questo articolo è un falso non si spiegherebbe altrimenti la puntigliosa citazione di riferimenti.- certo c’è voluto un bel po’ di pazienza e conoscenza per fabbricare un fake di gran classe ed è per questo che continuo a leggervi amo il falso in ogni sua forma .- Grazie di cuore

  3. Carlo ha detto:

    Bellissimo articolo su un argomento molto complesso.
    La scorsa edizione del Reggio Film Festival aveva per titolo proprio “F for Fake” e in una tavola rotonda sulle varie manifestazioni del falso (nella storia, nella letteratura, nel cinema, nella fotografia) abbiamo verificato da diversi punti di vista che, ancora oggi, la dicotomia vero/falso è una semplificazione ingannevole. Anzi: proprio mentre attraverso la tecnologia e l’abbondanza di informazioni ci illudiamo di ampliare indefinitamente il territorio del verificabile, la categoria di “falso” si fa più insidiosa.
    Complimenti, come sempre.

    • bizzarrobazar ha detto:

      Hai ragione, da una parte con l’evolversi delle tecnologie si evolvono anche i falsi, divenendo sempre più precisi e insospettabili; dall’altra, proprio l’enormità del flusso di informazioni odierne pone evidenti problemi di filtraggio. E oggi le bufale trovano in internet il loro habitat perfetto.

      • Carlo ha detto:

        Sì, l’era dell’informazione totale è diventata – paradossalmente – un’era di rumore di sottofondo in cui è difficile distinguere i singoli suoni: credo che gli storici del futuro, occupandosi di questi anni, dovranno elaborare strumenti ermeneutici davvero efficaci.

  4. Chiara Frigerio ha detto:

    E’ da circa un anno e mezzo che vi seguo, con estremo piacere: la delicatezza e la competenza con cui affrontate ogni argomento mi stupisce molto. Anche in questo caso, ho trovato l’articolo bellissimo.

    Ho recentemente letto che la Fondazione Prada, che verso Maggio aprirà a Milano, farà proprio una prima esposizione sui falsi. “Sette” aveva invece intervistato uno dei più famosi falsari italiani, recentemente convertitosi in aiutante dei musei del quale, purtroppo, mi sfugge il nome; infine come dimenticare il Papiro di Artemidoro che qualche anno fa al liceo divise la classe in sostenitori di Settis o Canfora.

    Insomma quello dei falsi, e del falso in generale, è un argomento davvero affascinante, complimenti.

  5. fagottokorovev ha detto:

    Complimenti, davvero e’ sempre un piacere leggervi.

  6. AleK ha detto:

    Bell’articolo, mi hai fatto ricordare la scena finale de “I tre volti della paura” di Mario Bava, in cui la quarta parete viene letteralmente sbriciolata e la menzogna cinematografica messa a nudo.
    Ne consiglio la visione: https://www.youtube.com/watch?v=L9JOWnH8vaI

    Geniale. ^^’

    • bizzarrobazar ha detto:

      Come no!

      E nel finale de La Montagna Sacra di Jodorowsky succede la stessa cosa: e l’alchimista dice “La realtà ci aspetta”…
      (Alla faccia degli spoiler!) 🙂

  7. mari ha detto:

    incredibile. ogni sera corro qua a vedere se c è una nuova storia da scoprire.vi amo tantissimo

  8. maura ha detto:

    a proposito invece del museo degli amanti mai esistiti in Italia non siamo da meno, basta pensare al balcone di Romeo e Giulietta a Verona…

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