The Golden Mummy

What’s inside the giant surprise egg above?

How lucky! It’s a mummy!

These photos date back to 2016; they were taken in the temple of Chongfu, located on a hill in the city of Quanzhou in China, during the opening of the vase containing the mummified remains of Fu Hou, a Buddhist monk who had died in 2012 at the age of 94.

The body still sat in the lotus position and looked well-preserved; so it was washed and disinfected, wrapped in gauze, sealed in red lacquer and finally covered with gold leaves. He was dressed and placed inside a glass case, so that he could be revered by worshippers.

Mummification of those monks who are believed to have achieved a higher spiritual perfection is not unheard of: at one time a sort of “self-mummification” was even practised (I wrote about it in this old post, Italian only). And in 2015, some Dutch scholars made a CT scan of a statue belonging to the Drents Museum collection and discovered that it contained the remains of master Liquan, who died around 1100 AD.

It might seem a paradox that in the Buddhist tradition, which has made accepting impermanence (anitya) one of the cornerstones of ritual and contemplative practice, so much attention is placed on the bodies of these “holy” monks, to the extent of turning them into relics.
But veneration for such characters is probably an effect of the syncretism, which took place in China, between Buddhism and Taoism; the Buddhist concept of arhat, which indicates the person who has experienced nirvana (even without reaching the higher status of bodhisattva or true “buddhahood“), has blended with the Taoist figure of zhenren, the “True Man”, able to spontaneously conform his actions to the Tao.

In the excellent preservation of the mummies, many Buddhists see a proof that these great spiritual masters are not really dead, but simply suspended in an advanced, perfect state of meditation.

7 comments to The Golden Mummy

  1. Livio says:

    “Sventurata la terra che ha bisogno di eroi”… peggio ancora se ha bisogno dei morti.
    Articolo bellissimo!

  2. Jocularis says:

    Buongiorno Ivan! Come sempre un grande articolo. Anello ed efficace.
    Ma quindi il concetto di immanenza è presente anche in Oriente? È interessante come le pratiche funerarie in Occidente si stiano volgendo sempre più verso la cremazione e in Oriente invece avvenga l’esatto opposto, inumazione o mummificazione (che suppongo molto rara). Ho avuto esperienza diretta di conoscenti cinesi amanti dell’Italia che hanno chiesto di conservare in una cappella privata esterna, alcune spoglie di cari estinti.

    Keep on rokin’ Bizzarro!

    • Jocularis says:

      ‘Snello’. Non ‘anello’…maledetto correttore.

    • bizzarrobazar says:

      Non credo che applicare la dicotomia occidentale immanenza/trascendenza abbia molto senso nel caso delle filosofie orientali. La maggior parte delle tradizioni si riferisce piuttosto a una realtà apparente, illusoria, che va compresa e superata per accedere a un diverso livello di evoluzione, di affinamento del Sé.

      Inoltre qui stiamo parlando di Cina, dove la filosofia è sempre stata orientata a una certa “praticità”: per i pensatori cinesi, l’interrogativo fondamentale non è mai stato il nostro classico chi sono, da dove vengo, dove vado?, quanto piuttosto come posso vivere nel più corretto e intelligente dei modi?. 🙂

  3. Michele says:

    Ciao,
    non so se è pratica comune: nella chiesa di Pollica SA c’è la statua di San Fedele (mi sembra, vado a memoria), che contiene al suo interno un corpo (ossa etc)… cioè realizzata utilizzando cone “scheletro” un vero scheletro…

    • bizzarrobazar says:

      Non conosco la statua di cui parli, ma esistono moltissimi reliquiari, solitamente in argento e metalli preziosi, che portano le fattezze del Santo. Inoltre si trovano in tutta Europa esempi di scheletri adornati sfarzosamente e conservati in pose statuarie (il miglior libro fotografico sull’argomento resta Heavenly Bodies di Koudounaris).

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